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18/02/2019

Todo lo que no sabías del Mardi Gras y que alguien debería contarte

Pese a que la administración actual hace esfuerzos gigantescos para negarlo, Estados Unidos es un país multicultural en el que las tradiciones europeas, africanas y americanas se fusionaron y dieron lugar a un sinnúmero de prácticas culturales y religiosas sin parangón en otros lugares del mundo. Lo que pocos saben sin embargo, es cuál es el origen real del Mardi Gras, una fiesta a la que solemos asociar con la voluptuosidad y el alcohol, pero que tiene sus raíces en la tradición católica. No voy a decirte cuales son los mejores bares de la ciudad para emborracharte, ni dónde deberías ir si quieres comer los mejores mariscos de toda Nueva Orleans. No, en este artículo, voy a darte explicaciones concretas que te ayudarán a comprender mejor el contexto sociocultural en el que nació esta celebración y que te permitirán celebrarlo de una manera mucho más consciente. Atención con los documentos Si estás pensando en hacer un viaje a los Estados Unidos, bien sea para celebrar el Mardi Gras –aunque Nueva Orleans aun no termina de reconstruirse después del paso del último huracán– o simplemente conocer la única manifestación auténtica de la gastronomía norteamericana, solo tienes que llenar el formulario ESTA, aguardar a que el sistema analice tu solicitud y todos tus datos, y recibir tu Visa ESTA en el correo electrónico. Si bien parece un procedimiento complicado, y aún estando en posesión de este documento el ingreso a los Estados Unidos podría serte negado, según las estadísticas del gobierno, el 99% de los viajeros que intentan ingresar al país portando este documento lo consigue sin ningún problema. No obstante, es importante que siempre tengas en la cabeza que la Visa ESTA es simplemente una autorización de viaje y te permitirá abordar cualquier transporte en dirección a los Estados Unidos, pero no es una garantía de que el oficial de migraciones te dejará ingresar al país. La ESTA visa, es suficiente sin embargo, para tomar un avión o un autobús y superar los trámites de salida de cualquier aerolínea o país desde el que te dispongas a viajar. Cinco cosas que no sabías del Mardi Gras 1) Empecemos por explicar el nombre: La traducción literal del francés al castellano es “martes grasoso” y tiene todo el sentido del mundo si nos remontamos a los primeros años de esta celebración. De hecho, el martes grasoso original era el último día en que los colonos católicos podían comer carne y entregarse a los placeres carnales, justo antes del Miércoles de Ceniza. 2) Hablemos de los collares: Originalmente se trataba de collares de cristal importados desde Checoslovaquia, sin embargo, en la medida en que el festival ganó popularidad alrededor del mundo y los organizadores se percataron que muchas personas sufrían cortaduras, decidieron empezar a utilizar collares plásticos, que primero se importaron desde Hong-Kong y después directamente desde China. 3) ¿Una fiesta familiar o una celebración de adultos?: Depende a quién le preguntes. Si bien Lousiana es un territorio bastante liberal en comparación con otros estados de la Unión, los norteamericanos pueden ser muy conservadores. Desde hace algunos años la policía local lucha por disminuir los indices de nudismo y ebriedad pública, y aunque en el barrio francés aún tienen lugar ciertas celebraciones ‘impúdicas’, en el resto de la ciudad la fiesta es considerada como una ocasión familiar. 4) Origen y significado de los colores del festival: Aunque la mayoría de los turistas no lo nota, hay tres colores predominantes en los collares de cuentas que se distribuyen de manera gratuita durante las celebraciones. El púrpura que significa justicia, el verde que significa fé y el dorado o amarillo, que significa poder. La elección de estos tres colores se remonta al desfile del año 1892 en que el eje temático fueron precisamente los colores del festival. 5) Rivalidad entre cofradías: Aunque existen registros históricos de que las cofradías que desfilan en el Mardi Gras tenían rencillas políticas y territoriales que en ocasiones se resolvían de forma violenta. Después de la segunda guerra mundial, no se han reportado incidentes violentos alrededor de las compañías de baile de los diferentes distritos de la ciudad. No te imaginas todas las historias que oculta esta impresionante celebración criolla, prepárate para descubrir una de las fiestas más emocionantes de Estados Unidos. Disfruta tu aventura.